世界杯盘口 > > 诡秘之主 > 第十二章 不露痕迹地引导
    克莱恩没去触碰泽瑞尔的尸体,就这样倒退着出了那条岔路。

    咚!咚!咚!

    远处突有声响传来,在空洞冷清的下水道内不断回荡。

    克莱恩侧耳倾听了几秒,果断沿着污水河两侧的肮脏水泥路撤向了出口。

    对他来说,不涉及自身的事情完全没必要冒险。

    攀爬离开下水道后,克莱恩重新将铁盖合拢,稍微处理了附近,这才返回他在东区租住的那间一居室,换了身衣物,去掉了伪装。

    接着,他戴上金边眼镜,步行去了另外的街道,乘坐出租马车,于凌晨三点的安静和寒冷里回到乔伍德区,但并非明斯克街。

    之后克莱恩又绕了个大圈,确认没人跟踪后,才进入自家,一直睡到天色大亮,门铃叮叮当当地摇晃。

    他猛地翻身坐起,穿上衬衣,扣好马甲,快步下到一楼,拉开了房门。

    而在此之前,“小丑”序列的预感能力已经让他于脑海内自然勾勒出了访客的形象:

    不太合身的老旧大衣,圆顶的棕色帽子,破破烂烂的挎包,鲜红的双眼,清秀的脸庞,沉静的气质,正是昨天来委托任务的大男孩伊恩。

    “上午好,莫里亚蒂侦探。”伊恩打了声招呼,左右望了一眼道,“有收获吗?嗯……我就是路过顺便问一句。”

    克莱恩郑重点头道:

    “有。”

    “……”伊恩似乎吓了一跳,竟好半天无法开口。

    过了一阵,他嗫嚅着嘴唇,愕然问道:

    “你确认泽瑞尔先生的状况了?”

    “是的。”克莱恩顿了顿,正色道,“我发现了泽瑞尔的尸体。”

    “尸体……”伊恩瞳孔一缩,低声重复。

    他并没有太明显的惊讶,似乎已经预料到可能出现这最坏的结果。

    克莱恩静静看着,未曾插话。

    “呼……”伊恩吐了口气,警惕地环顾一圈道,“你的效率让人惊叹,你可以带我去看一看泽瑞尔先生的尸体吗?”

    “没问题,事实上我正打算这么做。”克莱恩想了想道,“我希望你报警的时候不要提到我,就说自己发现的,我想你懂得怎么编织理由。”

    伊恩对此毫无诧异,他很清楚,不是每一位侦探都喜欢和警察打交道,事实上,除了很出名,时常为警察部门提供咨询意见和相应帮助的大侦探,其他人都受着警察的歧视,被他们排斥,甚至敲诈勒索。

    这就是鲁恩王国的现状。

    “好的。”伊恩爽快地答应了下来。

    考虑到要进入下水道,克莱恩换了套普通劳工阶层的衣物,戴了顶猎鹿帽,取了盏马灯。

    两人乘坐公共马车抵达东区,在一双双或麻木或恶意的眼睛注视里,步行半个小时,来到那个偏僻的下水道入口。

    “怎么找到的?”伊恩看着克莱恩搬开盖子,往下攀爬,半是惊讶半是好奇地问了一句。

    克莱恩注视着下方,随口回答道:

    “娴熟的训练,这包括诸多推理、调查、跟踪和盘问的技巧。”

    伊恩跟着进入下水道,不见恶心地点了点头:

    “……你似乎接受过非常专业的训练。”

    克莱恩没有正面回答,拎着早已点亮的马灯,带着伊恩拐入岔路,来到那个阴森的角落。

    刚刚靠近,他的眼睛就微微一眯,因为泽瑞尔的尸体比昨晚残缺了许多,少了一条胳膊和半边肋骨。

    这不是老鼠能够办到的……克莱恩暗自嘀咕了一句,没提醒伊恩。

    借助马灯的光芒,伊恩看清楚了尸体的样子。

    他猛地蹲下,呕吐了起来,逐渐呕出了黄绿色的胆汁,克莱恩拿出准备好的“克拉格之油”,拧开瓶塞,弯腰将端口凑到了伊恩的鼻子前。

    伊恩霍然打了个机灵,缓和了下来。

    十几秒后,他有些虚弱地低语道:

    “谢谢……”

    他缓慢站起,又仔细审视了那具残缺不全的尸体几遍:

    “我可以确认,他就是泽瑞尔侦探。”

    “很遗憾。”克莱恩礼貌地回应道,“我建议你报警。”

    “嗯。”伊恩微不可见点头,跟着对方返回了地面。

    这时,克莱恩拍了下手:

    “我的任务到此为止,之后该怎么做,由你自己决定。”

    伊恩沉默了几秒道:

    “我还欠你三件事情,你现在就可以告诉我了。”

    “事实上,我暂时只想好了一件。”克莱恩坦然回答道,“我想知道哪里能弄到枪和子弹,不需要全类武器使用证的情况下。”

    伊恩几乎未做思索地说道:

    “贝克兰德桥区域,铁门街,‘勇敢者酒吧’,找卡斯帕斯坎立宁,就说是‘老头’介绍的。”

    “好的,剩下的两件事情等以后再说,我有预感,我们会再次见面的。”克莱恩故作轻松地点头。

    伊恩望了他一眼,保持着默然的状态,什么也没说。

    两人就此分开,向着东区不同的街道行去,那偏僻的地方再次恢复了寂静。

    走了一阵,克莱恩突然转身,原路返回,然后躲于隐蔽的拐角处,窥视着那个下水道的入口。

    等待了两三分钟,他看见伊恩悄无声息地返回,警惕地四下张望。

    克莱恩及时收回了视线,背抵着墙壁,倾听起动静。

    他听到了铁盖被移开的摩擦声,听到有人正攀爬往下。

    谨慎地探出脑袋,克莱恩发现伊恩已重新进入下水道。

    泽瑞尔的尸体上藏着线索,或者某件物品?这件事情的水果然很深啊……他若有所思地颔首。

    满足了好奇心的克莱恩不再停留,真正地离开,打算过两天再去找卡斯帕斯坎立宁。

    …………

    下午茶时分,格莱林特子爵位于皇后区的家中。

    书房的大门紧紧关着,将里面的四人与外界参与沙龙的宾客们彻底分开。

    “休,佛尔思,这是你们应该得到的报酬。”奥黛丽身穿有诸多蕾丝装饰的淡黄色长裙,将一个鼓胀的信封推给了书桌对面的两位女士。

    休本想客气两句,但她的手已快一步地抓起了那个信封,感受到了金钱的重量。

    她只好诚恳地说道:

    “奥黛丽小姐,感谢你的慷慨,你的诚信让你更加美丽。”

    说话间,她已解开了信封上绕着的细线,看见了里面的钞票。

    那是颜色整齐划一的灰底黑纹纸币,厚厚的,散发着特殊的油墨香味,让人心旷神怡的油墨香味。

    “10镑……”休抽出一张,确认了面额,旁边看似慵懒不在意金钱的佛尔思不知什么时候也凑了过来。

    这,至少……休观察厚度,揣摩着一共有多少张。

    她忍不住和佛尔思对望了一眼,看见了彼此眼中的诧异:

    这比她们想象的报酬明显要多不少!

    奥黛丽浅笑道:

    “一共800镑,你们自己决定怎么分配。”

    “那件事情让你们遭遇了危险,对此我很抱歉。”

    800镑……不,不需要道歉……再来一次,即使知道可能的后果,我也会接受那个委托……就算只是平分,加上我的积蓄,也足够买到“治安官”魔药的配方了……一米五出头的休直愣愣地看着信封里的钞票,恨不得把它们全部抽出来,反复点数。

    她相信慷慨的大方的美丽的奥黛丽小姐肯定不会短缺报酬,但万一对方数错了呢?

    每个人都有失误的时候!休抬起右手,顿了几秒,又默默放下。

    佛尔思的嘴角止不住地上扬,感慨道:

    “这比我《暴风山庄》这本书到目前为止获得的总稿酬还要多……”

    我该赞美奥黛丽小姐,还是自嘲作家的贫穷呢?她无声补了一句。

    坐在沙发上的格莱林特子爵也有点艳羡,但不是艳羡休和佛尔思,作为一个财政状况还算良好的子爵,800镑并不算大数目。

    他艳羡的是奥黛丽出手豪爽,一点也没有负担。

    “咳……”格莱林特子爵清了清喉咙,“如果你们能弄到‘药师’的配方,我也会给你们不菲的报酬。”

    “我们尽力!”休毫不犹豫地回答道,接着,她望向奥黛丽,“我们最近接触到了疑似心理炼金会的人,你想要的‘观众’魔药很快就会有线索。”

    休,我已经序列8了,比你厉害……奥黛丽矜持笑道:

    “我很期待。”

    说完正事,四人边闲聊非凡圈子的种种传闻,边在奥黛丽的示范作用下,各自寻找起想要阅读的图书。

    忽然,休眼睛一亮,看到了两本硬封皮的图书:

    《鲁恩王国贵族史》和《纹章学》。

    与此同时,佛尔思也找到了自己感兴趣的书籍:

    《弗萨克帝国人物地理志》和《环游北大陆》。

    “尊敬的格莱林特子爵,我可以借这两本书吗?我很快就会归还。”休恳求般地望向书房的主人。

    格莱林特不甚在意地点头道:

    “没有问题。”

    听见他的回答,佛尔思赶紧也提出了请求,同样得到了允许。

    目睹这一切的奥黛丽嘴角微勾,矜持地看向了旁边,假做找书。

    作为一名合格并获得了晋升的“观众”,在多次接触后,她已准确把握到了休和佛尔思在某些方面的偏好,借此提前进行了布置,无人察觉的布置。

    让受到引导的人觉得那就是本身的意愿,正是观众能力的体现。

    …………

    傍晚时分,休窝在沙发上,向着壁炉,就着煤气灯,翻看着《鲁恩王国贵族史》,佛尔思则参加作家圈子的聚会去了。

    看了好一阵子,休突然感觉硬纸封皮有些奇怪,于是小心翼翼地检查了一遍,找到了夹层,找出了一张古旧的纸。

    纸张正面布满了罗塞尔大帝创造的那些特殊符号,背后则书写着一段古赫密斯文。

    “格莱林特子爵的先祖破译了一些罗塞尔大帝的特殊符号?”休猛地兴奋。

    她艰难辨识起那段古赫密斯文,无声默念道:

    “不属于这个时代的愚者;”

    “灰雾之上的神秘主宰;”

    “执掌好运的黄黑之王。”
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